Penulis

Lihat semua
John Blase

John Blase

John ialah pengkhutbah lebih daripada 10 tahun tetapi dia membuat keputusan untuk mula menulis dan menjual sajaknya. Pada waktu siang dia bekerja sebagai editor perkembangan bagi WaterBrook & Multnomah Publishers di Colorado Springs, Colorado. Walaupun dia tinggal di kawasan Barat, dia tetap orang yang berjiwa Selatan. Buku-buku yang ditulisnya termasuk: The Jubilee: Poems; Know When to Hold ’Em: The High Stakes Game of Fatherhood; Touching Wonder: Recapturing the Awe of Christmas; dan All Is Grace: A Ragamuffin Memoir. Dia berkata dia orang yang bahagia kerana memiliki seorang isteri yang cantik dan tiga orang anak yang menyerupai ibu mereka.

Artikel oleh John Blase

Memberi Sedaya Upaya

Penskalaan (Scaling) ialah istilah yang digunakan dalam dunia kecergasan yang memberikan peluang bagi setiap orang untuk menyertainya. Sekiranya latihan tertentu ialah tekan tubi, mungkin anda boleh melakukannya 10 kali berturut-turut, tetapi saya hanya boleh melakukan sebanyak 4 kali. Galakan yang diberi oleh jurulatih kepada saya adalah mengubahsuai bilangan tekan tubi mengikut tahap kecergasan. Kita tidak berada pada tahap yang sama, tetapi kita boleh bergerak menuju arah yang sama. Dengan kata lain, dia akan berkata, “Buat tekan tubi sebanyak 4 kali dengan segala tenaga anda. Jangan membandingkan diri anda dengan orang lain. Ubahsuaikan pergerakan anda sekarang dan terus lakukan semampu yang boleh. Pada suatu hari kelak, anda pasti kagum apabila anda dapat melakukannya sebanyak 7 kali, bahkan 10 kali.”

Dengan Cara Bapa

Pada tahun 1960-an, masyarakat di North Lawndale yang terletak di bahagian barat Chicago, merupakan masyarakat berbilang kaum yang pertama. Sebilangan kecil orang Afrika-Amerika dari kelas pertengahan membeli rumah berdasarkan “kontrak” yang merangkumi tanggungjawab pemilik rumah dan keburukan sewa. Dalam kontrak jualan, pembeli tidak diperlakukan dengan adil. Jika dia tidak membuat bayaran sekali, dia akan kehilangan bayaran pendahuluan, bayaran bulanan dan harta tersebut. Kemudian, penjual yang tidak berhati perut itu akan menjual hartanya pada harga yang tinggi dan mengusir penghuni apabila mereka gagal membuat pembayaran. Orang lain akan membeli rumah itu menurut kontrak yang sama dan kitaran yang didasari ketamakan itu tetap berterusan. 

Hanya Percikan  

“Kami berada di perpustakaan, dan kami boleh melihat api di luar sana!” katanya dalam keadaan takut. Kami dapat merasai ketakutan itu melalui suaranya. Kami mengenal suara tersebut—suara anak perempuan kami. Pada waktu yang sama, kami tahu bahawa kampus kolejnya adalah tempat yang paling selamat bagi dia serta hampir seramai 3000 orang pelajar yang lain. Kebakaran yang berlaku di Woolsey pada tahun 2018 telah merebak dengan begitu cepat daripada jangkaan oleh sesiapa pun—lebih-lebih lagi bagi pihak anggota bomba. Cuaca panas yang mencapai rekod dan keadaan kering di lembah California, berserta angin legenda di Santa Ana, merupakan percikan-percikan kecil yang diperlukan untuk akhirnya membakar seluas 97000 ekar tanah, memusnahkan lebih daripada 1600 buah bangunan, dan meragut nyawa seramai tiga orang mangsa. Dalam gambar yang diambil selepas api tersebut berjaya dibendung, pantai yang biasanya subur itu kelihatan umpama permukaan bulan yang kontang.

Terus Mara ke Hadapan 

Pada masa dahulu, seorang peladang perlu mempunyai mata yang tajam dan tangan yang kuat untuk memandu traktor supaya dapat membajak tanah dalam baris lurus. Tetapi penglihatan yang paling tajam pun akan menghasilkan baris-baris yang bertindih, dan pada penghujung hari, tangan yang paling kuat juga akan penat. Tetapi sekarang ada autosteer (mesin kemudi automatik)—teknologi berdasarkan sistem kedudukan sejagat (GPS), yang memastikan ketepatan jarak antara baris-baris tanah dalam lingkungan 3 cm apabila menanam, menuai dan menyembur. Ia sangat berkesan dan tidak perlu diusahakan oleh manusia. Bayangkan anda boleh duduk di atas jentera yang begitu besar dan tidak perlu mengendalikan sterling traktor, malah boleh memegang sandwic dalam tangan. Alangkah ajaibnya alat ini yang membolehkan anda dapat bergerak terus ke hadapan.

Anak Bapa-Ku

Mereka memandang gambar yang sudah pudar kemudian memandang saya. Selepas itu mereka memandang bapa saya, dan kembali memandang saya. Kemudian memandang lagi kepada bapa saya. Mata mereka besar seperti piring! “Bapa, kamu kelihatan seperti datuk sewaktu dia masih muda!” Saya dan bapa saya tersenyum kerana kami sudah ketahui perkara ini sejak dahulu, namun anak saya baru sahaja menyedari hal tersebut. Walaupun saya dan bapa saya memang orang yang berbeza, tetapi pada realitinya saya memang benar-benar serupa dengan bapa saya sewaktu dia masih muda: dari segi ketinggian, saiz tubuh yang kurus, kepala dengan rambut gelap yang tebal, hidung yang mancung, dan telinga yang agak besar. Tidak, saya bukan bapa saya, tetapi jelas saya anak bapa saya.

Ceritakan kepada Saya

Pada suatu masa dahulu. Empat perkataan ini mungkin adalah perkataan yang berkuasa di seluruh dunia. Kenangan terawal semasa saya masih kecil mengandungi frasa ini yang berpengaruh. Ibu saya pulang ke rumah pada suatu hari dengan membawa Alkitab bergambar yang besar dan berkulit keras—My Good Shepherd Bible Story Book (Buku Cerita Alkitab: Gembalaku yang Baik). Pada setiap malam sebelum tidur, saya dan adik saya akan duduk dengan penuh minat apabila ibu membaca kisah-kisah yang menarik pada zaman dahulu tentang manusia dan Tuhan yang mengasihi mereka. Cerita-cerita tersebut menjadi lensa bagaimana kami melihat dunia yang luas.

Pemberi yang Ceria

Beberapa tahun yang lalu, isteri saya menerima rebat kecil daripada sesuatu yang telah dibelinya. Ia bukanlah sesuatu yang dijangkakannya tetapi ia muncul dalam peti surat. Pada masa yang sama, seorang kawan baik berkongsi dengan dia tentang keperluan segolongan wanita yang sangat besar di negara lain. Mereka ingin menceburi bidang keusahawanan dan cuba memajukan diri mereka dalam bidang pendidikan dan perniagaan. Walau bagaimanapun, halangan mereka adalah kewangan. 

Anggota Tubuh yang Kecil

Apabila menghadiri mana-mana pertandingan rodeo yang melibatkan kemahiran menunggang atau menali lembu, anda akan melihat—beberapa koboi yang ada ketulan pada ibu jari mereka. Ini adalah kecederaan biasa dalam sukan tersebut—seutas tali akan diikat pada ibu jari koboi, dan hujung tali itu diikat pada seekor lembu kasi yang bersaiz sederhana, akibatnya ibu jari koboi akan selalu tercedera. Ini bukan kecederaan yang parah, tetapi ketiadaan ibu jari membawa kesan yang besar. Bayangkan jika tiada ibu jari, cubalah memberus gigi, membutangkan sehelai baju, menyikat rambut, mengikat tali kasut atau makan. Anggota tubuh anda yang nampaknya kecil memainkan peranan penting.

Kita Cuma Debu

Bapa muda itu tidak dapat bersabar lagi. Anak kecilnya menjerit, “Aiskrim! Aiskrim!”. Suasana tegang di tengah-tengah pusat membeli-belah yang sesak mula menarik perhatian para pengunjung di sekitarnya. “Baiklah, tapi kita perlu melakukan sesuatu untuk emak dulu, okey?” kata si ayah. “Tidakkkkk! Saya nak aiskrim!” Kemudian seorang wanita berbadan kecil yang berpakaian cantik dengan kasut yang sepadan dengan warna beg tangannya mendekati mereka: “Dia buat perangai,” kata ayah itu. Wanita itu tersenyum dan berkata, “Jangan lupa dia masih sangat kecil dan belum pandai mengawal perasaan. Dia perlukan kamu untuk bersabar dan menemaninya.” Situasi itu tidak bertambah baik dengan serta-merta. Kedua-dua mereka memerlukan masa untuk bertenang pada masa itu.