Penulis

Lihat semua
Winn Collier

Winn Collier

Winn menetap di Charlottesville, Virginia bersama isterinya, Miska dan dua orang anak lelaki. Winn suka membina persahabatan, membeli kopi yang ada label perdagangan adil, menonton filem yang penuh hikmah, membaca buku yang berkualiti, mendaki gunung, soalan dan bersiar-siar di hutan. Winn tidak suka kepura-puraan, ancaman dan ketidakadilan. Winn menulis bagi beberapa majalah dan merupakan penulis bagi empat buah buku: Restless Faith: Hanging on to a God Just Out of Reach; Let God: The Transforming Wisdom of François Fénelon; Holy Curiosity: Encountering Jesus’ Provocative Questions;  dan buku fiksyen terbarunya, Love Big, Be Well: Letters to a Small-Town Church. Winn ialah pastor bagi gereja All Souls Charlottesville.

Artikel oleh Winn Collier

Tuhan yang Membebaskan

Dua setengah tahun selepas Presiden Abraham Lincoln mengisytiharkan pembebasan perhambaan dan Negeri-Negeri Gabungan telah menyerah, negeri Texas masih tidak mengakui kebebasan setiap abdi. Walau bagaimanapun, pada 19 Jun 1865, jeneral tentera pihak Kesatuan, iaitu Gordon Granger datang ke Galveston, Texas, dan menuntut supaya semua abdi dibebaskan. Bayangkan kejutan dan kegembiraan yang dirasai apabila belenggu dilepaskan dan berita tentang pembebasan mereka yang berada dalam perhambaan diumumkan.

Gurun yang Berbunga

Satu abad yang lalu, hutan yang tumbuh subur meliputi kira-kira 40 peratus daripada Ethiopia, tetapi hari ini hanya tinggal sekitar 4 peratus sahaja. Pembersihan kawasan luas untuk tanaman tanpa melindungi pokok-pokok telah mengakibatkan krisis ekologi. Sebahagian besar tanah sekangkang kera yang masih ada pokok dilindungi oleh pihak gereja. Selama berabad-abad, gereja tempatan Tewahido Ortodoks Ethiopia telah menjaga oasis tersebut di tengah-tengah gurun gersang. Jika anda melihat imej udara, anda akan nampak pulau-pulau menghijau yang dikelilingi oleh pasir berwarna perang. Para pemimpin gereja menegaskan bahawa usaha memelihara pokok-pokok merupakan sebahagian kepatuhan mereka kepada Tuhan sebagai pengurus ciptaan-Nya.

Yesus—Pendamai Sejati 

Pada 30 Disember 1862, Perang Saudara Amerika Syarikat telah berkecamuk. Tentera Kesatuan dan tentera Gabungan masing-masing telah mendirikan khemah mereka di lokasi yang saling bertentangan di sisi Sungai Stones Tennessee. Jarak antara kedua-dua lokasi tersebut kira-kira sejauh 640 meter. Semasa mereka memanaskan badan di sekitar unggun api pada waktu malam, askar Kesatuan mengambil biola dan harmonika mereka lalu memainkan lagu “Yankee Doodle.” Tentera Gabungan pula membalasnya dengan memainkan lagu “Dixie.” Apa yang menakjubkannya, akhirnya kedua-dua pihak telah bersama-sama memainkan lagu “Home, Sweet Home” secara serentak. Dua pihak yang bermusuhan telah sama-sama berkongsi muzik pada malam yang gelap, dan cahaya kedamaian yang tidak terbayangkan telah bersinar. Walau bagaimanapun, suasana yang indah itu sangat singkat. Keesokan paginya, mereka menyimpan biola mereka dan mengambil senapang lalu kembali berperang. Seramai 24,645 orang askar telah kehilangan nyawa mereka.  

Kegembiraan di dalam Kota

Apabila Perancis dan Argentina bertemu pada perlawanan akhir Piala Dunia 2022, perlawanan ini menjadi sungguh luar biasa dan digelar “perlawanan Piala Dunia terhebat dalam sejarah.” Ketika detik terakhir semakin menjelang pada masa tambahan, kedudukan mereka terikat pada 3-3, menyebabkan perlawanan tersebut masuk kepada sepakan penalti. Selepas Argentina membuat gol kemenangan, negara tersebut meletus dalam perayaan. Lebih daripada sejuta rakyat Argentina membanjiri pusat bandar Buenos Aires. Rakaman dron yang menjadi tular di media sosial menunjukkan adegan yang riuh dan penuh kegembiraan ini. Laporan berita daripada saluran BBC menggambarkan bandar itu bergegar dalam “ledakan kegembiraan.”

Kekurangan Asas Iman

Selama beberapa dekad, McDonald’s menjadi restoran makanan segera yang terkenal dengan burger daging popular mereka, Quarter Pounder (Paun ¼ ). Pada tahun 1980-an, pesaingnya mewujudkan satu idea untuk “menggulingkan” syarikat yang ada logo lengkung emas ini. Restoran makanan segera A&W menawarkan jenis burger Third Pound (Paun ⅓ ) yang lebih besar daripada burger McDonald’s, lalu menjualnya dengan harga yang sama. Tambahan pula, burger A&W banyak memenangi beberapa uji rasa buta (peserta mencuba makanan tanpa mengetahui jenama makanan tersebut). Namun burger itu gagal, tiada siapa yang membelinya. Lama-kelamaan, mereka mengeluarkan burger daripada menu. Penyelidikan mendedahkan bahawa rupanya para pelanggan salah faham dengan pengiraan dan menganggap bahawa burger Third Pound lebih kecil daripada Quarter Pounder. Idea hebat gagal kerana orang ramai kekurangan pengetahuan asas.

Yakin Dengan Gembira 

Seorang wanita telah menyelamatkan seekor anjing yang bernama Rudy dari tempat perlindungan haiwan beberapa hari sebelum anjing tersebut dimatikan. Anjing itu telah menjadi temannya sejak itu. Selama sepuluh tahun, Rudy tidur dengan tenang di sebelah katil Linda. Namunpada suatu hari, secara tiba-tiba Rudy mula melompat di sebelahnya dan menjilat mukanya. Linda memarahinya, tetapi Rudy mengulangi perbuatan itu setiap malam. “Dengan cepat Rudy akan melompat ke atas riba saya untuk menjilat muka saya setiap kali saya duduk,” kata Linda.

Gunakan Apa yang Dibekalkan Tuhan

Bangunan Dewan Bandaraya Brisbane di Australia merupakan sebuah projek tahun 1920-an yang mempesonakan. Tangga-tangganya yang berwarna putih diperbuat daripada marmar yang terkenal dari kuari yang sama digunakan oleh Michelangelo untuk menghasilkan arca Daud. Menara dewan itu mencerminkan kemegahan Gereja St. Mark di Venice, dan kubah tembaganya adalah yang terbesar di Hemisfera Selatan. Para pembina berhasrat untuk meletakkan sebuah patung Malaikat Damai yang besar untuk menghiasi puncak bangunan itu, tetapi mereka terdapat masalah kewangan. Pada masa itu seorang tukang paip yang bernama Fred Johnson datang untuk menyelamatkan keadaan. Dia menggunakan tangki tandas, tiang lampu lama, dan kepingan besi buruk untuk mencipta bola ikonik yang memahkotai menara itu selama hampir seratus tahun.

Lebih Baik Bersama

Søren Solkær menghabiskan masa bertahun-tahun mengambil gambar burung perling terbang dalam formasi yang cukup menakjubkan: ratusan ribu ekor burung perling terbang seolah-olah bendalir mengalir melintasi langit. Menonton keajaiban ini adalah seperti duduk di bawah ombak yang terancang atau jalinan corak yang terbentuknya daripada coret besar yang berwarna hitam. Di Denmark, mereka memanggil pemandangan ini sebagai Matahari Hitam (juga merupakan tajuk buku fotografi Solkær). Yang paling mengagumkan ialah burung perling yang didorong oleh naluri akan terbang bersamaan dalam jarak yang begitu rapat, sehingga jika ada yang terlepas satu rentak, yang lain akan mengalami malapetaka besar-besaran. Bagaimanapun, burung perling menggunakan formasi terbang ini yang disebut murmuration untuk melindungi satu sama lain. Apabila burung helang turun dalam kalangan burung perling, makhluk-makhluk kecil ini akan memasuki formasi yang ketat dan bergerak secara beramai-ramai untuk mengalahkan pemangsa, yang mahir menyambar mangsa yang bersendirian dengan mudah.

Serpihan Diubah Menjadi Indah 

Isteri saya, Miska, mempunyai kalung dan anting-anting gelung dari Ethiopia. Keanggunan yang sederhana dalam barang-barang kemas tersebut mendedahkan kesenian yang tulen. Walau bagaimanapun, apa yang paling mengejutkan tentang barang-barang kemas ini ialah kisah di belakangnya. Disebabkan konflik sengit selama berdekad-dekad dan perang saudara yang berterusan, geografi Ethiopia dipenuhi dengan peluru meriam dan bekas penyimpan peluru. Sebagai tindakan untuk mencari harapan, rakyat Ethiopia telah menjelajahi bumi mereka yang dibakar, dan membersihkan sisa-sisa peperangan. Kemudian, para tukang barang kemas telah menghasilkan barang kemas daripada sisa serpihan perisai dan bekas penyimpan peluru.